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金刚石是怎么发现的?黄金什么时候被找到?改

发布日期:2021-03-10 06:44 作者:金宝搏

  19世纪60年代南非经济发展的前景并不乐观。1859年苏伊士运河的开凿,对开普殖民地那些靠供应远洋运输船队为生的白人种植园主和商人,是一种严重的威胁。此外,羊毛在国际市场上的价格在美洲战争结束后急剧下降,而羊毛是这里唯一的大宗出口商品。雪上加霜的是严重的旱灾袭击了这里的大部分地区。正当大批白人移民准备移居他处,而南非的白人移民数实际已经出多于入的时候,南非发现了震惊世界的巨大的金刚石和黄金矿藏。这些发现从根本上改变了南非的整个政治、经济发展进程。

  金刚石的发现是从一个小女孩开始的。在奥兰治河畔霍普敦附近荒凉的河滩上,一个女孩子从砂砾丛中拣到了一块亮晶晶的小石子。这块小石子就成为孩子们的玩物。1867年,这块晶莹又闪着异彩的石子,吸引了一个来此访友的农民的注意力。他找人进行鉴别,发现竟是一块金刚石。但这被认为是一个偶然事件。第二年在瓦尔河两岸又发现了一些金刚石。1869年3月,一颗价值25000英镑的大金刚石被发现,引起了轰动。然而最初的开采只不过是一些人带着家人或助手,来到河滩上,用铲子、木桶和筛子等简单工具进行筛选。1870年在金伯利附近发现了深藏地下的原生金刚石岩筒。这种丰富的金刚石矿藏结构,世所罕见。因而,后来这种矿藏结构被称为金伯利岩筒。

  与所有突然发现宝藏的地方一样,英国和世界各地的冒险家蜂拥而至。他们在这块小小的土地上,你争我夺,尔虞我诈。有的人数日之间积资巨万,几天之后又成赤贫。不少人为之丧生,也有不少人发了横财。经过激烈的竞争和兼并,生产逐渐集中到越来越少的人手中。在这投机的狂热中,很快就出现了几个眼尖手快、善于投机活动的人物。其中之一,就是对南非和津巴布韦的发展都有极大影响的塞西尔·罗得斯。津巴布韦独立前称作罗得西亚,就是以他的名字命名的。

  罗得斯生于英国一个牧师家庭中。其兄为减轻家庭负担,早年来到开普殖民地种植棉花。1870年他17岁的时候,因肺病被送到他哥哥的农场休养。这时正好传来金伯利发现丰富金刚石矿的消息。他就随兄转往金伯利探寻金刚石。他与一些年轻的朋友们一起组成德比尔斯采矿公司。他由于与一个熟悉金刚石行情的德国人拜特合作,控制了德比尔斯公司下属所有矿场。后来又在金伯利扩张兼并。仅用20年左右的功夫,他的德比尔斯公司就拥有了世界金刚石生产的90%。

  黄金是在1871年先在德兰士瓦北部发现的。后来1884年在德兰士瓦东部也有所发现。引起轰动的是1856年在今天的约翰内斯堡附近的发现。对这一带追踪勘探的结果,发现了连绵70千米的世界最富的黄金矿脉(后来的勘探发现远不止此,这条黄金矿脉实际长达430千米,从德兰士瓦延伸到奥兰治自由邦)。最初发现的黄金矿藏都在德兰士瓦境内,但这里的黄金深藏于地下,深达3000~4000米。开采它需要巨额资金和特殊的技术。德兰士瓦的南非共和国没有开采的能力,只有求助于外力。丰富的矿藏吸引了外国投资者,也吸引了技术人才。19世纪90年代中期,德兰士瓦20万白人居民中约有 1/3是外来人。(对南非共和国来说,来自开普殖民地的也算外来人)南非共和国愿意利用他们来开采德兰士瓦的金矿,而在政治上对他们加以限制,不给他们以公民权。外来资本和外来技术,使南非黄金的开采发展尤为迅速。到 1896年,南非生产的黄金已达200万盎司[2],价值850万英谤。1898年的黄金产量达3 80万盎司,价值 16 2 5万英镑。到 19世纪末,南非的黄金产量已达7 50吨,居世界之首,成为资本主义世界的抢手货,远销世界各地。

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